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Ko Tanaka

Composer / Arranger / Musical Theater Writer



Artist Statement

Ko Tanaka is a composer, lyricist, and writer. Through his work, he creates music that exposes the absurdity of the world and the people who live in it. 


Born in a peaceful town of Tosu-shi, Saga prefecture in Japan. He was introduced to the world of literature at a young age by his mother, who is a school teacher.  He developed his unique approach in his writing by finding a theme and sense of colors amongst the letters, numbers, character radicals, alphabets, and sounds. 


In the early 2000s, his passion expanded farther from mystery novels and Mangas to animations and computer technology. This new wave of Japanese Pop Art Culture, integration of technology and the power of youth inspired and pushed forward Ko’s creativity. 


Throughout his youth, he continued to explore and develop his world views by visiting town to town riding on a bicycle, observing people’s lives and the richness of these cultures. 


In his teens, Ko’s lyrical inspiration came from Iconic Japanese punk rock band “The Blue Hearts”; the lyrics that could make people feel safe when their world is falling apart. His musical inspiration came from games and movie soundtracks; the music that can create the world that no words can describe. At the age of 15, Ko began composing, while he played in orchestra and immersed himself with the music by the legends such as Beatles and Queen. 

During this time, Ko also stepped into the world of film and theatre. He studied the works by Disney, Pixer and top creators around the world, analyzing the scripts, colors and movements, moment by moment, beat by beat. Upon graduating high school he went on to study composing, producing, music arrangement and digital producing.  He began his professional music career in Japan. 


Soon after, Ko discovered the work by Broadway Legend Stephen Sondheim through the movie, “Into the Woods”.  This was a catalyst that enabled him to tie all of his passions together as a composer, a lyricist and a writer. Literature and musicality came together in the world of musical theatre. 


Ko relocated himself to Canada, then to the United States continuing to expand his world view and to challenge his creativity. In 2019 he joined Dramatists Guild of America as a first class member. In 2020, he was offered the role of composer and music director for a New Musical “Poupelle of Chimney Town”, based on the Bestselling Japanese Picture Book. The show had its sold out premier in Japan fall 2021, and scheduled its U.S. premier in 2022/23. In addition to this success and his growing recognition as a composer and an audio engineer,  Ko was invited to join as an associate member of Strange Cranium; the renowned sound design team that handles Grammy and Emmy Award Winning Production, Arranging, and Mixing Engineering. 


Ko continues to express the life of people in this absurd world through his music, receiving inspirations from artists all around the globe in his daily life here in NYC. 



Ko Tanaka is an NYC-based Japanese composer/conductor/Musical Theater Writer who was born in Saga, Japan. 

After a couple of years of composing for Japanese game company, he decided to become a musical theater composer/writer, he released and performed his first original musical “The Monster” in Nagoya, Japan. After he moved to the U.S. he studied Broadway-style composing and lyric writing with Michael Wartofsky, Bill Elliott (Tony Award Winner), conducting with Peter Cokkinias, Eric Stern (Grammy Award Winner).

In 2019, he has been appointed as one of the conductors of Berklee Musical Theater Orchestra and performed his original musical tune “The Monster” at Berklee Performance Center(1,215 seat theater). After his performance, he received contact from one of the faculty member Julius P. Williams (President of the Conductors Guild, Residence Composer of Boston Symphony Orchestra) to be taught his private lesson. 

Ko composed Off-Broadway Musical “Poupelle of Chimney Town” a new musical based on the bestselling Japanese picture book. The show was premiered in Tokyo and sold 10000+ tickets in two weeks. 

He also was awarded All About Musical Theater Creative Award for his composition of "Shinigami", a new musical based on Japanese traditional art of storytelling.

Ko is a member of Grammy-Awarded music production Strange Cranium as an associate keyboard programmer. He has worked for several Off/On Broadway, and regional theater shows as listed below.

He is a first-class member of the Dramatists Guild of America since 2019.


HAL Event Week 2010 - Silver Award

HAL Event Week 2012 - Gold Award

HAL Festival 2013 - YAMAHA Award

Student Composers Competition 2012 - "Freedom" Honorable Mention

Student Composers Competition 2012 - "Noah's Ark" Honorable Mention

Esaki Glico Company Song Arrangement Competition - The Best Award

Berklee North America Scholarship - 2018-2020

Berklee Contemporary Writing and Production Spring 2019 Award

All About Musical Award - 2020 STAFF Award 

2022 GRAMMY Award - Nomination of The Best Musical Theater Album "Caroline or Change" (Partially involved as an Onsite Electric Sound Designer)


🇯🇵2012 Play "The Maids" by Taigen Teikoku

Composer (All 17 songs)

🇯🇵2012 Play "―Peepingtom―" by LENS

Composer (5 songs)

🇯🇵2013 Ballet "Canal Art" by Aichi Triennale 

Composed A Ballet Suite《Canal Art》

🇯🇵2014 Play   "―Contagion of City―" by LENS 

 Composer (All 23 songs) / Actor

🇯🇵2015 Play   "Ie-e (To Home)"  by LENS

Composer (All 8 songs)

🇯🇵2016 Play  "Ju-soku (Satisfied)" by Gouki Watabe

 Composer (All 3 songs)

🇯🇵2016 Play  "―door to a theater―" by LENS  

Composer (All 5 songs)

🇯🇵2016 Musical  "The Monster" by Ko Tanaka 

Book / Music (All 3 songs) / Lyric / Stage Director / Actor

🇯🇵2018 Play  "Snow White" by Taigen Teikoku

Composer (All 14 songs)

🇺🇸2018 Musical "Believe" by 48h Musical Theater Fes 

Co-Composer (All 3 songs with Marissa Carlin) / Music Director

🇯🇵2019 Play "Desir Caught by the Tail" by Taigen Teikoku

Composer (All 12 songs) / Music Director 

🇺🇸2019 Musical "Samurai Girl" by Berklee Musical Theater Writing

Original Story Writer / Composer (All 4 songs)

🇺🇸2019 Concert "Ringo Sheena Tribute Concert"

Music Director / Arranger (All 12 songs) / Keyboardist

🇺🇸2019 Concert "The Golden Age of Broadway - The Man of La Mancha" by Berklee Musical Theater Orchestra

Conductor / Music Director

🇺🇸2019 Concert "The Golden Age of Broadway - The Monster" 

by Berklee Musical Theater Orchestra

Original Book / Composer / Orchestrator / Conductor

🇯🇵2019 Musical "Syoji no Kuni no Tinkerbell" by Taigen Teikoku

Composer (6 songs) / Music Director

🇯🇵2020 Play "MONEY" by Taigen Teikoku

House Composer 

🇯🇵2020 Play "The Door of the Endless Show" by Taigen Teikoku

House Composer 

🇯🇵2020 Play "Desire Caught by the Tail"  by Taigen Teikoku

House Composer

🇯🇵2020 Musical "The God of Death" by Gekiteki Chaya

Composer (All 4 songs)

🇯🇵2020 Musical "Run, Melos!" by Okayama Symphonic Orchestra

Main Composer (Main Theme)

🇺🇸2020 Theater Song "Golden Rules" by Emmerson College Musical Theater Project

Arranger / Orchestrator

🇺🇸2020 Theater Song "Magic Wonk Bus" by American College Musical Theater Project

Arranger / Orchestrator

🇺🇸2020 Theater Song "Into the Dawn" by Marymount Manhattan College Musical Theater Project

Arranger / Orchestrator

🇺🇸2020 Musical "Have your happy holiday!" Live & In Color

Arranger / Orchestrator

🇯🇵2020 Concert "2020 CONTINUE?" by A.B.C.-Z

Composer (Main Overture)

🇯🇵2020 Play "Gulliver" by Taigen Teikoku


🇨🇦🇯🇵2020 Masterclass "Digital Orchestration" by IMSTA FESTA Tokyo 2020 

Masterclass instructor

🇯🇵2021 TV Music Library by Nippon TV 


🇯🇵2021 TV Music Library by Enavant Music 


🇯🇵2021 Concert "2021 SPRING Hoopla!" by Bullet-Train

Composer (Main Overture)

🇯🇵2021 Live Overture by Ange Reve

Composer (Main Overture)

🇺🇸2021 Broadway Musical "Hairspray" North American Tour

Sound Programmer

🇺🇸2021 Off-Broadway Musical "BEDWETTER"

Sound Programmer

🇺🇸2021 Broadway Musical "Caroline or Change"

Sound Technical Support

🇺🇸2021 Broadway Musical "MJ Musical"

Sound Technical Support

🇯🇵2021 Musical "Poupelle of Chimney Town"

(Tokyo edition)

Composer / Music Director


Sound Technical Support

🇺🇸2022 Off-Broadway Musical "BEDWETTER"

at Atlantic Theater

Associate Sound Programmer

🇺🇸2022 Stop AAPI hate theme song "WE ARE WATER" 


🇺🇸2022 Musical "1776" (Boston A.R.T.)​

Associate Sound Programmer

🇯🇵2021 Ballet "Poupelle of Chimney Town"


🇯🇵2021 Kids Show "Poupelle of Chimney Town"

Composer / Orchestrator

🇺🇸2022 Off-Broadway Musical "Between the Lines"

Associate Sound Programmer

🇺🇸2022 Musical "Poupelle of Chimney Town" 29h Reading


🇯🇵2022 Short Musical "Yokohama Short Stories"


🇺🇸2022 Musical "1776" (NY Broadway)

Associate Sound Programmer

🇺🇸2022 Jon Batiste "American Symphony #1"

Carnegie Hall

Sound Tech Support

🇯🇵2022 TV show appearance "zip!"

TONY Award interview

🇯🇵2021 Musical "Poupelle of Chimney Town"

(Osaka edition)

Composer / Music Director

🇺🇸2022 Musical "A Man of No Importance"

(NY Off-Broadway)

Associate Sound Programmer

🇺🇸2023 Musical "1776" (U.S. Tour)

Associate Sound Programmer

🇯🇵2023 Musical "THE STAR"

Composer / Orchestrator

🇺🇸2023 Off-Broadway "Blue Samurai"

Music Supervisor

🇺🇸2023 Musical "Poupelle of Chimney Town"

(NYC Development Camp)


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Interview (Japanese Language)


Ko Tanaka

(Composer/Music Director)

Article by NY1page


Ko Tanakaは作曲・作詞・執筆の活動を通して世の中の不合理な部分、そしてそこに生きる人の生活が見える音を表現する。


佐賀県 鳥栖市の静かな町に生まれ、小学校教師である母の影響で小さい頃から文学にふれて育つ。幼少より文字・数字・部首・アルファベット・音に色彩を感じる共感覚をもち、色を組み合わせるように文学創作をはじめる。









翌年カナダへ渡加、さらに翌年米国へ移住し世界の土地・人々を注意深く見続け創作を続ける。2019年、これまでの活動を認められ全米演劇著作者組合(Dramatists Guild of America)へファーストクラスメンバーとして加入。世界的アーティストとの交流の中で日々刺激を受け、社会の中で”人が生きている”ことを表現する。





HAL名古屋 ミュージック学科 2013年卒

バークリー音楽大学 CWP専攻2020年卒



2010年、HAL名古屋 ミュージック学科入学。

2011年、演出家 渡部剛己の目にとまり演劇の作曲活動を開始。



並行して舞台作曲も継続、日本最大の国際芸術祭”あいちトリエンナーレ”(2013, 2019)等への出展公演を続け演劇に長く携わる。

この頃スティーブン・ソンドハイムのミュージカル"Into The Woods"の緻密な音楽性に衝撃を受け、ミュージカル作曲を志す。








2019年バークリー・ミュージカルシアター・オーケストラの指揮者に抜擢。オリジナルミュージカル『ある怪物を』を英訳した"The Monster"を自身の指揮にて米初演。


同年11月、全米演劇著作者組合(Dramatists Guild of America)へファーストクラスメンバーとして加入。

2020年、絵本『えんとつ町のプペル』の著者・西野亮廣氏を原作・脚本に迎えた完全英語のオフブロードウェイミュージカル『Poupelle of Chimney Town』の作曲・音楽監督に抜擢。タイトル曲"Halloween in Chimney Town"などで国内外のクリエイターから注目を集める。

同年、ほとり企画『劇的茶屋 謳う死神』作曲にて2020年All About ミュージカルアワード スタッフ賞を受賞。



2021年、NYマンハッタンに本拠地を移し、ミュージカル・演劇の名門校である米エマーソン大学、アメリカン大学等からの委託によりアレンジャーとして活動を開始。米ブロードウェイカンパニーLive & In Colorの主催するシアターイベントに楽曲提供など米国での活動を広げる。

音楽制作の傍ら、音楽理論系Youtubeチャンネル 『いきいき音楽科』、国際音楽ソフトウェアフェスIMSTA FESTA等でのマスタークラスを担当。またボストン・ジャパン映画祭の映画選考メンバーとして活動するなど文化面で日米をつなぐ活動に力を入れる。

2021年版『Poupelle of Chimney Town』 東京公演 作曲・音楽監督を担当

同年、エレクトロニックミュージックデザインの第一人者であるHiro Iida氏率いる米サウンドプロダクションチームStrange Cranium(Mean Girls, The Band's Visit, ダイアナ, マイケルジャクソンなど)にアソシエイトプログラマーとして加入。現在、複数のブロードウェイショーでサウンドプログラムを担当中。



2021年 ミュージカル『Poupelle of Chimney Town(えんとつ町のプペル)』(西野亮廣演出)東京公演


2016年 オリジナルミュージカル『ある怪物の』


​名古屋 七ツ寺共同スタジオ

2021年 ブロードウェイミュージカル "Hairspray" 北米ツアー


2021年 オフ・ブロードウェイミュージカル "BEDWETTER"






佳作 (2曲同時受賞)

江崎グリコ 社歌アレンジコンテスト



バークリー音楽大学 北米奨学金ツアー


バークリー音楽大学 Contemporary Writing and Production

Spring 2019 Achivement賞

2020年All About ミュージカルアワード



”キャロライン オア チェンジ”キャストアルバム


ベストミュージカルアルバム ノミネート



🇯🇵2012年 現代劇『女中たち』

by 体現帝国

劇中歌 全17曲 作曲

🇯🇵2012年 現代劇『覗 ―peepingtom―』

by マイマイカーニバル

劇中歌5曲 作曲

🇯🇵2013年 現代芸術祭『あいちトリエンナーレ2013』

バレエ組曲《Canal Art》作曲

🇯🇵2014年 現代劇『病―contagion of city―』

by マイマイカーニバル

劇中歌 全23曲 作曲・出演

🇯🇵2015年 現代劇『家へ』


劇中歌 全8曲 作曲

🇯🇵2016年 現代劇『充足』

by さくらいさはら


🇯🇵2016年 現代劇『影の劇場―door to a theater―』


劇中歌 全5曲 作曲

🇯🇵2016年 オリジナルミュージカル『ある怪物の』

by Ko Tanaka


🇯🇵2018年 現代劇『白雪姫』

by 体現帝国

劇中歌 全14曲作曲

🇺🇸2018年 ショートミュージカル『Believe』

by バークリー48時間ミュージカルフェス

劇中歌 3曲作

🇺🇸2019年 ミュージカル『サムライ・ガール』

by バークリーミュージカルシライティング

原作・劇中歌 全4曲 作曲

🇺🇸2019年 コンサート 『椎名林檎トリビュート』

by バークリー椎名林檎トリビュートバンド


🇯🇵2019年 現代劇『しっぽを掴まれた欲望』

by 体現帝国

劇中歌 全12曲 作曲・音楽監督


🇺🇸2019年 『The Golden Age of Broadway -"The Man of La Mancha"-』

by バークリーミュージカルシアターオーケストラ


🇺🇸2019年 『The Golden Age of Broadway -"The Monster Suite"-』

by バークリーミュージカルシアターオーケストラ


🇯🇵2019年 現代劇ミュージカル『障子の国のティンカーベル』

by 体現帝国

劇中歌 6曲作曲・音楽監督

🇺🇸2020年 オフブロードウェイ ミュージカル

『Poupelle of Chimney Town(えんとつ町のプペル)』オンライン配信版


🇯🇵2020年 ワークショップ発表公演『MONEY』

by 体現帝国


🇯🇵2020年 実験劇『無限劇の扉』

by 体現帝国


🇯🇵2020年 現代劇『しっぽを掴まれた欲望(パブロ・ピカソ)』

by 体現帝国


🇯🇵2020年 ミュージカル『劇的茶屋 ”謳う死神”』

by ほとり企画

劇中歌 作曲

🇯🇵2020年  ミュージカル「走れメロス」

by 岡山シンフォニック管弦楽団

メインテーマ他 作曲

🇺🇸2020年 ミュージカルプロジェクト "Golden Rules"



🇺🇸2020年 ミュージカルプロジェクト "Magic Wonk Bus"



🇺🇸2020年  ミュージカルプロジェクト "Into the Dawn"



🇺🇸2020年  ミュージカル企画 "Have your happy holiday" 

by 米演劇団体 Live & In Color


🇯🇵2020年  コンサート "2020 CONTINUE?"

by ジャニーズ A.B.C.-Z

オープニングOverture 作曲

🇯🇵2020年 現代劇 『Gulliver-不安の島-』

by 体現帝国


🇨🇦🇯🇵2020年 マスタークラス "デジタルオーケストレーション"

IMSTA FESTA Tokyo 2020


🇯🇵2021年 日本テレビ系報道番組

楽曲 提供

🇯🇵2021年 東海テレビ系報道番組

楽曲 提供

🇯🇵2021年 アリーナツアー "2021 SPRING「Hoopla!」"

by スターダスト 超特急

オープニングOverture 作曲

🇯🇵2021年 アイドルユニット Ange☆Reve

オープニングOverture 作曲

🇺🇸2021年 ブロードウェイミュージカル "Hairspray" 北米ツアー


🇺🇸2021年 オフ・ブロードウェイミュージカル "BEDWETTER"


🇺🇸2021年 ブロードウェイミュージカル "MJ the Musical"

サウンドテクニカル サポート

🇯🇵2021年 ミュージカル『Poupelle of Chimney Town(えんとつ町のプペル)』



🇺🇸2022年 ミュージカルドキュメンタリー映画 "RUDY! A DOCUMUSICAL"

サウンドテクニカル サポート

🇺🇸2022年 オフ・ブロードウェイミュージカル "BEDWETTER"

アソシエイト サウンドプログラマー

🇺🇸2022年 Stop AAPI Hate テーマ曲 "WE ARE WATER"


🇺🇸2022年 ミュージカル "1776" (ボストン)

アソシエイト サウンドプログラマー

🇺🇸2022年 ジョン・バティステ "アメリカンシンフォニー#1"

ニューヨーク​ カーネギーホール

アソシエイト サウンドプログラマー

🇯🇵2022年 バレエ ”えんとつ町のプペル”(新国立劇場)


🇯🇵2022年 子供劇 ”えんとつまちのぷぺる”


🇺🇸2022年 オフ・ブロードウェイミュージカル "Between the Lines" 

アソシエイト サウンドプログラマー

🇺🇸2022年 ミュージカル 29hReading

『Poupelle of Chimney Town(えんとつ町のプペル)』


🇯🇵2022年 テレビ出演 ”日テレ zip!”


🇯🇵2021年 ミュージカル『Poupelle of Chimney Town(えんとつ町のプペル)』



🇺🇸2022年 ミュージカル "A Man of No Importance"

(NY オフブロードウェイ)

アソシエイト サウンドプログラマー

🇯🇵2022年 ショートミュージカル ”Yokohama Short Stories”


🇺🇸2023年 ミュージカル "1776"


アソシエイト サウンドプログラマー

🇯🇵2023年 ミュージカル ”悪魔と契約した男”


🇺🇸2022年 ミュージカル ”Blue Samurai”

NY オフブロードウェイ


🇺🇸2022年 ミュージカル 

『Poupelle of Chimney Town(えんとつ町のプペル)』

NYC 作品デベロップキャンプ



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